魔琺科技柴金祥:再造一個比現實世界更加強大的3D虛拟世界

魔琺科技柴金祥:再造一個比現實世界更加強大的3D虛拟世界

如果我們是這個行業生态的賦能者,我們才能真正成為這個行業變革者。


再造一個世界,很簡單。

對于作家來說,隻需想象力與對現實世界的洞察就夠了。比如,約翰·羅納德·瑞爾·托爾金、J·K·羅琳、喬治·R·R·馬丁創造的《指環王》、《哈利·波特》、《權力的遊戲》中的魔幻大陸,再比如梁羽生、金庸、古龍創造的武俠世界。

但創造世界的能力并非作家們獨有,一群來自Xmov魔琺科技的科學家們,用一系列世界前沿的技術,例如AI表演動畫技術、超寫實角色智能建模與綁定技術、智能動畫與語音合成技術以及智能交互技術,打造了一個充滿無限可能的虛拟世界。

圖片 1

Xmov魔琺科技創始人兼CEO  柴金祥博士

那麼,科學家們想象的虛拟世界又是什麼樣子呢?再造一個虛拟世界,需要分幾步?他們如何看待科學與想象力?他們如何平衡技術與商業?這些問題都可以在這篇專訪“Xmov魔琺科技”創始人&CEO柴金祥的稿子中找到答案。

據悉,Xmov 魔琺科技近日已經完成了數億元 A 輪融資,本輪資方包括紅杉資本中國、晨興資本、頭頭是道基金等。柴金祥,是卡耐基梅隆大學人工智能和機器人博士。他也是計算機視覺、圖形學領域的世界級專家,在國際頂尖圖形學術期刊Siggraph/TOG發表有20多篇論文。他還是美國終身教授及美國傑出青年教授。

虛拟的三維世界是現實世界的鏡像

“打造虛拟世界的人工智能驅動引擎”是魔琺科技當下最重要的使命。柴金祥将這個使命拆分為了兩個關鍵詞進行闡述:“虛拟世界”和“人工智能驅動引擎”。

首先,對應于現實的三維世界,3D虛拟世界可以說是現實世界的鏡像,任何人、場景、職業、故事,都可被複制到虛拟世界中,但它又比現實世界更強大、更具想象空間。比如,虛拟IP可以在很多實際世界中沒有的場景裡做一些真人無法做的動作、效果等。

魔琺科技研究發現,目前國内的遊戲市場約為2千多億的體量,世界遊戲市場能夠達到萬億級别。柴金祥将遊戲市場稱作3D虛拟世界的第一存量市場,而三維的影視動畫則是另一塊存量市場,也擁有着巨大的規模和潛力。

然而,無論是遊戲還是影視動畫,所呈現的都僅是虛拟世界的冰山一角,現實世界中還有大量的新場景和新領域尚待虛拟化(比如秀場直播、遊戲直播、短視頻、脫口秀、綜藝節目等)。“那麼為什麼脫口秀的表演者不能是虛拟人?為什麼綜藝節目不能有虛拟主播?為什麼虛拟明星不能現場為大家唱歌跳舞?為什麼虛拟人不能在線同大家做互動直播?為什麼短視頻内容不能是虛拟人來做?虛拟人不能直播遊戲嗎?”這些都是柴金祥在對虛拟世界進行思考時提出的設問。

在柴金祥看來,未來虛拟人還可以扮演教師、模特、律師、中介、導遊、導購、健身教練、理财顧問、主持人等現實生活中已有的角色,這些既是尚待虛拟化的場景和領域,也是未被發掘的金礦。正如暢銷書《失控》作者凱文·凱利說的:“在未來的世界裡,真實世界裡的每個東西都會有一個芯片,整個世界都将被數字化,一切都将在虛拟數字世界裡有一個複制品,像是現實世界的一面鏡子。”現實世界中的各種職業和場景,都可以被鏡像到虛拟世界中。

圖片 2

魔琺科技獨家制作的首個超寫實三維虛拟數字人Ada

為什麼生活在現實世界的人需要一個3D的虛拟世界?

柴金祥從兩個側面分享了他的看法。第一個角度是對現實世界和虛拟世界的IP進行的對比。對于影視動畫、遊戲這類存量市場來說,迪斯尼和漫威這樣的行業巨頭已經掌握了大量的IP,每年光是基于授權的營收就能達到幾百億美元。從這個角度來看,虛拟世界的IP就是現實世界的演技派大腕和流量明星。

相對于虛拟IP,現實世界的真人IP有四重限制:第一,形象不能定制,皮膚外貌無法與時間抗衡去避免衰老;第二,IP的可控性差,一旦有了負面新聞,該明星之前的所有價值積累瞬時清零;第三,真人IP有且僅有一個,不能跨空間、跨平台在同一時刻産生内容;第四,真人演員在才藝、生理、物理上的邊界會限制内容創作者的發揮空間,導緻很多效果無法實現。除此之外,虛拟IP承載的内容還有很多額外的亮點,例如很多皮克斯或者是迪士尼的動畫片,假設換成真人來演,反而讓人覺得這個事情似乎沒有那麼有趣和生動。

另一個角度是實際效用的可替代性。對于新興市場來說,虛拟IP可以作為載體提供很多原先必須由真人承載的服務,例如可以代替銀行、市政大廳等的客服人員或咨詢台工作人員,将客戶需要的信息更加可靠、詳盡地進行可視化呈現。再例如在法律咨詢場景,虛拟律師通過智能終端屏幕或者AR/VR可直接與客戶進行交談,在信息的調用和分析方面比人類效率更高、服務更好,當然從這個角度來說更多屬于虛拟助手的範疇。

那麼,虛拟世界和人工智能又有什麼關系?

一言蔽之,人工智能是魔琺科技手裡揮舞的“魔法棒”,它能夠幫助我們利用人工智能的力量将想象中的3D虛拟世界更完美的呈現出來。

在虛拟世界中,虛拟IP才是這個世界的主角,他們的行為、動作一定要鮮活并且富有生命力。所以 “虛拟人的形象與動畫制作”是魔琺科技撬動整個虛拟世界的支點,也是其業務規劃的切入點。那麼虛拟人需要是什麼樣的呢?第一,它得有一個形象;第二,它不能是靜态的,必須得有表情,能夠表演、唱歌、跳舞;第三,它能夠說話。“我們想的是能不能把虛拟角色利用人工智能的方法制作出來,通過智能建模的方式制作出它的形象、表情、動作,目前聲音主要靠聲優配音,未來我們希望能夠更加智能化,用語音合成來做。”柴金祥為我們展現了魔琺科技針對未來虛拟IP應用的技術内容。

科學家創業的“短闆”

最開始魔琺科技着眼于單點的AI表演動畫技術研發并緻力于發展為技術型公司,但是這個提升效率和效益的技術解決方案在實際的行業落地中還是受到了來自利益方的阻力。在i黑馬&黑智看來,促使魔琺科技轉變的不僅有現實原因,還有柴金祥個人對其所從事事業的遠景期待。

通過采訪我們發現,他是一個對産業終局非常有畫面感的人,對于推動行業變革有着異乎尋常的執着。而單點技術市場過小,對行業的革新也沒有過多的沖擊力,他想要找的是一個夠高、夠寬、夠長的賽道。具備終局思維,并不意味着一直盯着最大的市場,要從存量市場起步,踏踏實實地做起來。從這個角度來看,即便沒有遇到行業阻力,魔琺科技亦終究會邁向新的領域。

今天,魔琺科技已經向前邁進了第一步,用其自主研發的全棧式端到端AI表演動畫解決方案,通過真人實時表演捕捉和角色動畫驅動的方式去推動遊戲動畫、影視動畫等幾個龐大的存量市場,幫助他們提高動畫制作的質量和效率,提高全行業的生産力。然而,要在存量市場裡挑戰用戶習慣進而變革整個行業并非易事,如何去應對?柴金祥指出,魔琺科技除了要做端到端的解決方案,還要着眼于與之匹配的遊戲制作和影視動畫制作的流程管線,通過自行打造的高效制作管線對行業進行賦能,更能貼合存量市場用戶的制作習慣和需求。

WechatIMG8

魔琺科技在CES Asia 2019的現場實時驅動原創的虛拟角色蘑菇醬

期間,柴金祥也聽到了一些疑惑的聲音。比如說有人會問:“你們能做語音嗎?”魔琺科技在參與制作的時候,又會有人問他:“你有這個基因嗎?”“那我就奇怪了,我們有核心技術,也看到了賽道的廣闊,為什麼我不能做語音?這個市場不是我自己一個人在做,我可以搭團隊來做這個事情,隻要整個方向是清楚的,對不對?”

柴金祥說,他更關注的是如何解決一個又一個問題,而不是給自己設限。“倘若我給自己下了一個邊界,那我們今天就不可能做到從單點技術做到全棧式技術的突破,也不會跟行業‘Know-how’結合,也不會去改善生産關系,更不可能走到驅動虛拟世界這一步。”

不過,魔琺科技的短闆依然存在,比如管理能力。他本人在公司被稱作“教授”,教授對人性的把握并不擅長。這可能是創業的科學家都會遇到的一個普遍困難。科學家們知道如何實現從技術到工程到産品到行業解決方案的突破,他們的性格與擅長決定了他們創業的優先級,但肯定不會把技術、産品的優先級完全放在管理之前。“現在我已經意識到了這一點,但不可能一下子變得很強。”

從他的身上,i黑馬&黑智看到科學家的取舍方式,他們擅長長線思考,他們會思考産業終局,思考一年或者三年五年之後,希望能夠把公司做成什麼樣。用終局指導現階段的決策,決定三個月以内,五個月以内所需要做的事情的優先級排序。“我會說這件事情比其他事情重要,優先級更高,也許這個事情不是我擅長的,但我一定要把它搞定。

的确,一個人的性格,比如說像我,以前做的事情是做技術、做産品,是解決問題的,肯定是先去解決實際問題、業務的問題,把它放得很重,但并不代表不重視企業文化和管理,而是需要團結大家,先把人才找到,再去進行優化。”

創業公司的“高築牆,廣積糧”

如上所言,柴金祥将3D虛拟世界,一分為二,分為存量市場(遊戲市場、影視動畫等)以及現實世界中其它尚待虛拟化的新場景、新領域。現階段,針對這兩個不同的市場,魔琺科技采用不同的布局策略,各有不同的打法和側重點。

存量市場,魔琺科技側重于行業智能化、标準化和規模化,想的是怎麼把智能制作規模化。“我們今天已有的技術、産品以及制作服務,在業内是占有一定優勢的,我們是一定要把它深入滲透到整個制作行業。這是我們的立命之本,一定要把它搞下來。”柴金祥說。

增量市場,魔琺科技側重在内容層面。“在新賽道上,我們不能僅僅提供技術工具,還得引領事情的發生,自己要先去做内容。”柴金祥解釋,“比如我們要打造一個新的虛拟IP,相比以前的模式,這個虛拟IP是不一樣的,是以短視頻+直播+現場互動的方式,把它串起來。如果我們把它做出來而且做得很好,大家看到這個事情,激發了他們對虛拟IP需求,就都開始做了,這個時候魔琺科技就可以往後退一步,為整個行業提供基礎設施,開始賦能這個行業。”

針對兩個市場,以下是i黑馬&黑智對于魔琺科技策略的詳細拆解。

存量市場:探索規模化盈利的路徑

魔琺科技的存量市場策略,有兩個關鍵點:a)星巴克模式;b)标杆客戶與标杆案例。

a)星巴克模式

在制作方面,魔琺科技采取的方式更像是星巴克模式。

“從我們整個思考路徑來說,我們自己也想找到一個可以參考發展路徑的公司,但由于是全新的賽道,的确很難找到。我們可能找到的是,在某一個階段,一家和我們的模式、想做的方式類似的公司。

在制作這個事情上,比如說動畫、影視動畫、遊戲或者是短視頻的内容制作,我們現在的做法類似于人工智能動畫制作工廠,用我們原創的人工智能技術去升級動畫制作整個生産鍊,同時打造整個生産關系,包括美術的整個疊代、輸出标準化流程、能夠規模化的方法等。之後更像是招商加盟,他隻要有人就行了,我們可以去培訓他,他可以用我們已經成熟的一整套的東西。

這類似于星巴克開店一樣,選址、選人、培訓等全部都被标準化,都是星巴克風格。”

b)标杆客戶與标杆案例

在制作上,用戶選擇采用魔琺科技的解決方案,是建立在魔琺科技已經打造出了标杆案例的基礎上。

但這并不容易,因為目前市場上已經有了一套既有的遊戲、影視動畫的制作流程和工具,“你要讓行業完全改變已有的制作方式,切換到魔琺科技的制作方式來,是需要時間的。”

從現有的遊戲或者影視動畫的制作流程上來看,目前正在做的遊戲或者影視動畫一兩年前便已立項,項目中所需要的制作團隊、渠道等均已具備。柴金祥告訴i黑馬&黑智以新方式打存量行業的難處,“你的第一個标杆,比如說他是做影視動畫,要拍一部電影或者15集每集時長20分鐘的動畫片,今天即使你有動畫制作能力,但你沒有做過任何的動畫、電影的,你沒有任何實例。你說我技術很強,我可以幫他做個1分鐘的演示,客戶是對你沒有底氣的,他們不确定你是不是有能力來做整部劇,畢竟别人沒有義務投入真金白銀來實驗你的解決方案。”找到标杆客戶,并和他們一起打造标杆案例,是必須要邁過的坎。

但是,行業朝着更先進的生産力去變革是發展的必然。據柴金祥透露,在遊戲、影視動畫市場上,魔琺科技已經找到了很多優質的标杆客戶,并正在與他們一起打造标杆案例。在遊戲方面,魔琺科技也與多家行業巨頭達成合作,“受限于保密條款,遊戲名字暫時不能透露,因為遊戲都是一年或兩年後才面世的作品。”與此同時,這些客戶也都有意願在虛拟IP方面與魔琺科技合作。而在影視動畫領域,魔琺科技已經與福煦影視等行業頂尖動畫公司進行合作,柴金祥稱,福煦影視是2018年番劇質量做得最好的公司之一。

圖片 4

魔琺科技參與制作了由騰訊影業出品、福煦影視制作的熱門IP動畫《鏡·雙城》,虛拟影業的虛拟演員鶴追,騰訊遊戲《地下城與勇士》11周年慶二次元虛拟主持人賽麗亞

在柴金祥看來,标杆案例打造完成以後,“這個行業是能看出來你的實力的,比如說今天,大家制作番劇的水平能夠做到60分,你一做做到了80分,而且效率還比較高,成本卻與以前差不多甚至比以前低一點,那麼就會有更多的人相信你的實力。”

除了與标杆客戶一起打造标杆案例來彰顯實力之外,魔琺科技也在磨合中逐步找到流程标準化、規模化的方法。全棧式端到端AI表演動畫解決方案的高效與優越性,需要在實踐中進行不斷驗證。如何更合理地使用機器?機器與人配合是一套什麼樣的生産和管理流程?這些都可以在與标杆客戶打造标杆案例的過程中總結、歸納出來。

對标準化和規模化的探索,柴金祥預計會在半年之内完成。“如果标準化能夠在半年之内做完,我覺得這個事情是可控的。技術隻是第一步,是行業變革的一個催化劑,是第一步而已,下一步我們會通過技術這個抓手,真正把行業裡面的生産關系理順,真正來變革行業、并給整個行業帶來更大的價值。”

增量市場:探索全新空間

增量市場的賽道,比如虛拟IP、智能助手等,是3D虛拟世界不可或缺的部分,魔琺科技稱,它對于在增量市場的投入已經做了精密的計算。

縱觀目前的市場玩家,柴金祥說了一句讓i黑馬&黑智印象深刻的話,他以虛拟直播為例,目前市場上的玩家隻做到了50分,如果沿着他們現有的技術路徑往前走,到了明年、後年也不一定能做到60分。他認為,現有玩家的通病是沒有給用戶提供滿意的體驗,沒有形成一個可真正規模化的虛拟直播商業模式。“缺少終局思維,從内容策劃、内容制作到内容運營整條線的規劃就會變得非常混亂。”

魔琺科技要做的,是解決一個關鍵課題:在克服行業特殊性的基礎上,将成熟的存量市場上積累的經驗複制到增量市場上。

目前,魔琺科技采取的方式是搭建技術中台。“我們做影視動畫、遊戲等做得比較重,若沒有中台概念,你可能真的是完全為存量市場定制了。但是如果你同時想着虛拟IP、虛拟助手,你會發現在原來定制化東西裡面,還可以進一步拆分。比如說支撐制作有十項功能,其中有八項是所有場景都需要的,有兩項專為制作定制,當我同時思考制作、虛拟IP、虛拟助手的時候,我就會把八項抽出來,作為中台的一部分。”

據悉,魔琺科技的技術中台三層,底層是基礎層,基礎層有兩個核心的技術,分别是人工智能技術以及制作的标準化流程。基礎層之上,是産品層。

在兩個底層技術的基礎上,魔琺科技打造了三個通用産品:一,表演動畫的整套系統;二,标準化的制作流程;三,支撐消費級的虛拟直播和虛拟IP線下互動技術。其它産品還包括以虛拟智能助手為核心的智能動畫和語音合成、智能交互等。

産品層之上,是業務層。魔琺科技通過組裝産品,支撐某一個具體的業務場景。“比如說内容制作,其實就是表演動畫加上标準化的流程。虛拟直播是表演動畫,加上虛拟形象制作,再加上語音合成。虛拟智能助手是虛拟形象制作,然後從文本到語音合成,動畫合成,再到語音和視覺交互,它是這樣組裝起來的。我們先去做定制化,到後面,有一步一定是抽象的,把共同的東西需求抽出來。到了一個新場景,我們看是不是用已有的技術能夠把它做出來,如果不行,我們會繼續把新的東西加進去,這樣,中台是不停發展的,用來支撐應用場景。”

終局與底層思維

在采訪當中,柴金祥常常會提到“終局”一詞。“終局”是他判斷一件事情做與不做以及花多少氣力來做的一個重要的指标。終局,也是他面對不确定性的法寶。

柴金祥的終局思維,在一定程度上得益于他的第一個創業項目——好買衣。好買衣讓柴金祥團隊認識到創業者要有産業終局思維,而走到終局,必須要掌握核心資源。“你得解決最痛的問題,才有可能往上下遊延伸,才能搭建自己的價值體系。我們從算法做到産品,做到行業的解決方案。我們雖然做得重,但不會猶豫,因為我們以前跳過坑,我們有信心做這個事情。”

終局讓他和魔琺科技團隊在做抉擇時,不能放棄不确定的事情,因為這背後有更大的可能性和新市場。雖然面臨各種各樣的機遇,但柴金祥謀定而後動。以虛拟IP為例,2018年很多客戶建議魔琺科技去做虛拟IP的直播,他沒有立即着手去做,而是思考清楚了之後才去落實。

關于技術,柴金祥是頂尖科學家,也是魔琺科技的技術權威。但他也清楚地認識到純粹的技術壁壘不是永遠的屏障。隻有數據的壁壘、平台或行業生态的壁壘才是最大的壁壘。他相信,單點技術公司的壁壘遲早有一天會被有行業壁壘的公司打穿的。“如果你想成為大公司,單點技術總是不行的,你得有生态,到一個賽道裡面布局整個生态。”

他相信價值的力量,“我一直在思考一個問題,我們的技術、産品或者服務能給行業帶來多大價值?無論是降本增效也好,提升質量也罷,一定要是實實在在的價值。如果我們能夠為這個行業提供價值,我們自然就有價值。如果我們是這個行業生态的賦能者,我們才能真正成為這個行業變革者。”


廣告
廣告
最新資訊
對話李楠:關于魅族和黃章,80%的内容都是假的
對話李楠:關于魅族和黃章,80%的内容都是假的
2019-07-30
1004次浏覽
李楠:我覺得魅族仍然有機會。在某種形勢下,比如說有一個機會是直營、零售、連鎖加多品牌,另外一個機會是很細分的手機市場,不是沒有機會。比如說做一些其他的3C相關的電子産品為主力,不能沒有這種能力跟機會。但的确不在主流了,這個沒辦法。 談未來:不止做一件事
“維密秀”被誰殺死了?
“維密秀”被誰殺死了?
2019-08-06
556次浏覽
不管維密是否承認,但其所标榜的“Perfect Body”就是針對精英階層,可在用戶層面,隻是普通身材的人當然更多,就像之前提到的維密的競争對手們紛紛用普通人甚至大媽來當模特,一方面是讓自己“政治正确”,一方面是深知目前“草根模式”才是出路,“草根模式”最大的特點便是在于“包容”,而講究“性感”的維密恰恰缺少這種包容性。
如何提上網站速度?
如何提上網站速度?
2019-08-03
813次浏覽
如何提上網站速度?
http://m.juhua324333.cn|http://wap.juhua324333.cn|http://www.juhua324333.cn||http://juhua324333.cn